Степная зона

Засоленные почвы Ставропольского поднятия принадлежат двум зонам: степной черноземной и сухостепной темнокаштановых и каштановых почв. В почвенном покрове западных и северных склонов Ставропольской возвышенности доминируют обыкновенные мицеллярнокарбонатные (глубококарбонатные) черноземы, мощные и среднемощные. На самых высоких уровнях возвышенности встречаются выщелоченные и оподзоленные черноземы.

Обыкновенные черноземы наиболее широко распространены в степной зоне Центрального и Восточного Предкавказья и формируются на лёссовидных суглинистых отложениях при глубине залегания грунтовых вод (в естественных условиях) 1520 м и более. Это почвы со среднемощным и мощным гумусовым профилем, содержащие в среднем около 5 гумуса при его варьировании от 3 до 6,7. Несмотря на малую гумусность, обыкновенные черноземы Предкавказья обладают высокой емкостью катионного обмена почвы. Это объясняется участием минералов группы монтмориллонита в составе илистой фракции. Среди обменных оснований преобладает кальций. Содержание обменного натрия 12. Обыкновенные черноземы уже с поверхности содержат 35 карбоната кальция, количество которого постепенно возрастает с глубиной. Почвы не засолены. Однако на глубине 2,53 м может наблюдаться резкое возрастание величины плотного остатка, связанное с высоким содержанием гипса.