Выровненный рельеф

Светло-каштановая подзона занимает Ергенинскую возвышенность и Прикаспийскую низменность. Светлокаштановые почвы Ергенинской возвышенности сформировались в основном на лёссовидных суглинках и глинах, которые иногда сменяются песками и супесями. Почвообразующие породы Прикаспийской низменности представлены хвалынскими отложениями: глинами, суглинками, содержащими водорастворимые соли и подстилаемыми сильнозасоленными шоколадными глинами. При близком залегании шоколадные глины становятся почвообразующими породами. Выровненный рельеф в сочетании с плохой водопроницаемостью шоколадных глин определяют слабую дренированность территории и относительно высокий уровень грунтовых вод (710 м, иногда 57 м).

Неглубокое залегание сильноминерализованных грунтовых вод и засоленные почвообразующие породы являются существенными факторами, определяющими значительное распространение солонцеватых солончаковатых светло каштановых почв, а также максимальное распространение солонцов. В почвенном покрове солонцы занимают 5075 площади и более. Светлокаштановые несолонцеватые почвы составляют небольшой процент. Они формируются на породах легкого гранулометрического состава или на тяжелых суглинках, подстилаемых песком или супесями.

Солонцеватые черноземы области характеризуются наличием уплотненного солонцеватого горизонта и проявлением засоления, преимущественно сульфатного или с участием соды, в конце первого или во втором метре почвенного профиля.