Злостный солончак

Непосредственно к дельте Волги с запада примыкает район подстепных ильменей, представляющих собой сочетание преимущественно бэровских бугров с бурыми пустынностепными почвами и понижений, сложенных засоленными породами, к которым приурочены засоленные почвы подстепных ильменей. Здесь достаточно широко развиты солончаки.

Солончаки Астраханской обл. имеют двоякое происхождение. Они образуются либо из луговых сильносолончаковатых почв, либо непосредственно на месте высохших соленых озер ильменей. Последние встречаются главным образом в западной пристепной части района, где ильмени в большинстве своем характеризуются минерализованной водой. При высыхании таких ильменей соли концентрируются на поверхности и в толще отложений. Образуется злостный солончак, покрытый слоем белой или белорозовой соли, лишенный какой бы то ни было растительности.

Солончаки не образуют сплошных массивов. Они встречаются пятнами среди других почвенных разностей. В придельтовой части солончаки тяготеют к шлейфам бэровских бугров. Они, как правило, находятся на границе не постоянного, а лишь возможного (при наиболее сильных разливах) периодического затопления паводком. В районе западных подстепных ильменей они занимают непосредственно высохшие озера, вышедшие из зоны затопления.

Бурые почвы бэровских бугров имеют специфический характер. Бэровские бугры представляют собой обычно длинные (от 150 м до нескольких километров) узкие холмы, вытянутые в широтном направлении. Высота их достигает 510 м. Гранулометрический состав бурых почв бугров неодинаков и зависит от механического состава почвообразующих пород. Чаще встречаются легкие почвы.